没有新作只有冷饭 暴雪真的老了?

2019-08-23 09:27:18 文 / 诺亚

  本文系多玩新闻中心《观察》栏目原创,未经允许禁止转载。

  2018年暴雪嘉年华后,暴雪的口碑经历了一场断崖式下跌。

  这场嘉年华展出的内容实在是泛善可陈,除了一些游戏常规更新外就只剩下《魔兽世界》怀旧服、《魔兽争霸3》重制版这两碗冷饭,以至于《暗黑》手游这一本该是配角的项目竟成了2018年让人印象最为深刻的点,黑点。

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  此后,诸如“暴雪要转型成手游大厂”,“只会炒冷饭、吃老本”等负面言论便甚嚣尘上,给暴雪打上了“衰退”的标签。

  有趣的是,自嘉年华后至今,暴雪还真就极为配合的屡屡曝出负面新闻,主动给玩家制造攻击的靶子,“暴黑”狂欢、粉丝叹息,现在的暴雪,真的老了吗?

  负面不断

  就年龄来看,1994年成立的暴雪绝不算老,当下主流顶尖游戏开发商大部分成立时间都早于暴雪,但相比其他老牌厂商,暴雪似乎早早就失去了自己的活力,如今围绕暴雪的,不再是很Cooool的全新内容,而是源源不断的负面新闻。

  2019年年初,暴雪首席运营官Coddy Johnson在财务电话会议上表示,动视暴雪的员工人数将减少8%,这场规模达775人的大型裁员事件几乎会让玩家条件反射的联想到“暴雪是不是要完”,更有意思的是,在裁员后不久,动视暴雪CEO Kotick就登上了“CEO薪酬过高榜”,他以2869万美元年薪、306倍普通员工的收入在榜单中排第45位。 

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暴雪CEO Kotick

  普通员工大量被裁,高层却富的流油,无疑给了围观群众一个“暴雪高层腐朽、只顾自身利益”的糟糕印象。

  如果说这两件事影响还不算大,那暴雪骨干成员的相继离开或许更能传递出一些消极的信号,今年年中,任职13年的暴雪全球电竞总监kim、暴雪联合创始人之一Frank Pearce、《守望先锋》首席特色设计师Jeremy、《魔兽世界》《暗黑破坏神3》关卡设计师David都先后离开了暴雪。

  大量裁员、核心员工出走,这一切看起来都相当不妙。但话说回来,尽管这些新闻营造出了一些暴雪日落西山的表象,但仅靠这一点来判断暴雪老了,并不可取。

  核心问题

  人员变动对于一家大型企业来说实属正常,只不过暴雪这一系列动作都发生在《暗黑手游》之后才更容易让玩家产生误读,误以为暴雪准备把注意力都放在手游上才会进行大换血。

  但这种大幅的人员变动反而说明了暴雪正在积极去改变现状,暴雪的核心问题绝不是老人的离开,而是不知道自己要什么。

  暴雪一直声称只有他们认为符合要求、可以超过玩家预期的游戏才会推出。因此,往往只有5成的游戏才有机会与玩家见面,大部分作品在开发阶段就被砍掉。

  而用这种态度去打造游戏的暴雪并没有一直为粉丝带来精品,反而变得越来越迷,2007年,暴雪准备打造一个拥有全新世界观的下一代MMO——《泰坦》,然而这款新IP打造了7年最终取消了,理由是游戏野心太大,没控制好规模。而万众期待的《暗黑4》项目也是在内部关闭又重启,今年6月,又有一位暴雪离职员工表示自己的项目被取消,一款已经筹划了两年的游戏再也没有机会与玩家见面。

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  这也许只是被毙掉项目的冰山一角,这些年暴雪内部取消的项目有多少我们无从得知,但这几年暴雪的新作实在是屈指可数,《炉石传说》、《暗黑3》、《守望先锋》、《风暴英雄》,仅有的这几款游戏也都已经是数年前的作品。然而《暗黑3》只在玩家心里打下了一个及格的分数,《风暴英雄》更是因为机制糟糕而饱受诟病。

  换句话说,近年来,只做精品的暴雪一边没有把旗下的游戏做到超出玩家预期,一边则是新品数量严重不足,所谓的“匠心”仿佛变成了缺乏新作的遮羞布,暴雪究竟要推出怎样的新作?或许他们自己都没有准确的方向。

  另一方面,暴雪高层似乎也更倾向于炒冷饭,发行总裁Rob Kostich曾在财务会议上谈到未来还会有更多老IP的翻新计划。

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  “看看我们的IP库存,我觉得有许多IP粉丝依然想要重新体验,所以请你们‘保持关注更多未来的公告’同时这些不仅是单纯的重制,一些新内容的创新点子也有充足的机会在游戏中实现。”

  一边是冷饭和手游,一边是缺乏新作,在这样的现状下,暴雪现在亟需一款足以压下所有质疑的新作出现,才能挽回其在核心粉丝心中的地位。

  尴尬2019

  遗憾的是,在整个2019年,暴雪都不会出现什么大动作。动视暴雪首席运营官Coddy Johnson曾公开表示2019年没有新的主要作品发布,同时缺席了德国科隆展。

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  对于暴雪来说,2019年注定是尴尬的一年,暴雪首席运营官大幅下调了财务预期,挽救暴雪口碑的救世大作不会出现,我们知道《暗黑破坏神4》《守望先锋2》正开发中,但又完全不知道这些支票何时会兑现。

  不可否认的是,现在的暴雪的确处于低谷,但暴雪老了仍然是一个伪命题,它仍然有非常大的潜力,《暗黑破坏神》的IP依然是金字招牌,续作仍然万众期待,但就我们不能因为短短几年的低迷就去否定一家优秀的企业,或许2020年,我们就能再次感受到来自暴雪的惊喜。

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